Comité Jean Pain

Grâce à ma formation de Maître Jardinier organisé par la province du Brabant Wallon, nous avons pu visiter le centre expérimental de compostage du Comité Jean Pain localisé à Londerzeel en Belgique.

L’accueil reçu était charmant. Nous avons été accueillis par la femme du responsable du comité, qui nous a d’abord expliqué l’historique du site, son importance dans la formation de Maitre/Guide composteur, le fonctionnement du comité, avant de nous accompagner longuement sur les 72ares de jardin paradisiaque dans cette petite commune de Belgique. Lire la suite

Dossier: Côte Ouest des États-Unis – Partie 3

Introduction

Dernière partie de ce dossier, qui va cloturer nos trois semaines de voyage intense sur la côte ouest des Etats-Unis. Les deux précedents dossiers ont décrit les deux premières semaines de notre voyage.

Grand Canyon / Bryce Canyon


Hotel réservé :

Nom: Bryce View Lodge - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Hôtel à l'entrée du Parc ! Chambres correctes, resto sympa et bon.

Etant basé pour la nuit à proximité du Lake Powell, et comme nous voulions visiter les parcs du Nord de l’Arizona et de l’Utah, nous avons du sacrifier un peu le Grand Canyon du Colorado, et juste se limiter au « North Rim ». Celui-ci offre quand même une vue impressionante sur le Grand Canyon et quelques randonnées sympatiques.

Le matin donc, direction le Grand Canyon North Rim, à 1h30 de route de notre hotel à Page. Une fois sur place, on effectue le tour habituel touristique qui permet d’avoir une vue magnifique et de se rendre compte du gigantisme du Grand Canyon. C’est un petit tour qui prend royalement 10 minutes et où il y a évidemment plein de monde. Mais il y a de quoi faire de superbes photos, si vous arrivez tôt le matin, c’est à ce moment que le ciel offre les meilleures couleurs !

Ensuite, nous avons voulu quand même faire une petite randonnée plus sportive, avec une petite descente dans le Canyon (sans aller jusqu’à la rivière quand même). Nous avons parcouru le « North Kaibab Trail », sentier qui relie le North Rim à la rivière, jusqu’au « coconino overlook » où nous avons profité de la vue et fait demi-tour.
Avant de repartir, nous avons tenté d’aller jusqu’au Point Sublime. Seulement, après 35minutes, nous avons du rebrousser chemin car notre voiture ne permettait pas de franchir les obstacles de la route non pavée… dommage.

C’est à peu pres tout ce qu’il y a à voir au North Rim sans faire de grosse randonnée. On se dirige alors vers Bryce Canyon.
Tous les guides annoncent qu’il faut voir Bryce Canyon au coucher du soleil, surtout le « Rainbow Point ». Nous avons alors traversé le parc à tout allure, en s’arretant à quelques points de vue sublimes, pour arriver à l’autre bout du parc, au Rainbow Point. Sur place, avec une lumière du jour normale, la vue est déjà magnifique. Quelques couples sont à coté de nous, avec des guides touristiques qui conseillent aussi de voir le parc au coucher de soleil. Par contre, ils ne se rendent pas compte de la beauté du paysage, ils sont blasés et se demandent bien ce que le guide a pu leur conseiller là … pendant que je faisais des photos de la vue et des roches rougeatres !

A ne pas rater sur place :

Grand Canyon North Kaibab Trail
Coucher de soleil à Bryce Canyon



Plus en profondeur dans Bryce, puis Las Vegas


Hotel réservé :

Nom: Luxor - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Astuce : réservez une chambre normale et faites-vous upgradé à votre arrivée. Nous avons eu droit à la suite + Jacuzzi pour un petit supplément.

Puisque la veille nous avons du aller vite dans le parc, ce matin, nous allons en profiter plus longuement. Au programme, la randonnée « FairyLand Loop », c’est une boucle de quelques heures de marche, sous le soleil de plomb, où l’on traverse les cheminées de roche rouge typique du parc. Le paysage est sublime dans cette randonnée, je vous la conseille vivement. N’oubliez pas de prendre de bonnes chaussures et quelques litres d’eau, il fait vite très chaud.

Pour la fin de matinée, nous parcourons plus à notre aise le reste du Parc et profitons des merveilleux points de vue.

Ensuite, direction Las Vegas ! Enfin une ville, cela fait longtemps que nous sommes restés dans le désert et les petits bleds 😉 4h30 de route, nous passons à coté de Zyon (j’y serai bien allé, mais manque de temps, dommage)
Arrivée au Luxor, on se fait upgrader la chambre pour avoir une suite avec jacuzzi dans la pyramide ! Wow ! Quelques moments de détente avant de sortir pour profiter le show nocturne des grands casinos sur le Strip.
Nous avons quand même cedé aux jeux de hasard. Quelques machines à sous ont vu défiler quelques dollars, rien de bien méchant

A ne pas rater sur place :

Fairyland Loop Trail
Bryce Canyons, tous les points de vue
Las Vegas – Le strip la nuit avec les shows des casinos



Le dernier parc national du voyage : Death Valley


Hotel réservé :

Nom: Luxor - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Chambre immense ! Jaccuzi ! Dans la pyramide... tout pour plaire à Las Vegas !

Au matin, motivation pour attaquer le dernier parc national de notre voyage, la Vallée de la mort. On prévoit beaucoup d’eau avec nous (peut-être un peu trop d’ailleurs … le coffre est plein !). Un bon 3h de route nous sépare de Las Vegas du coeur du Parc. On arrive donc dans les pires heures de la journée, celles où il fait 42°C mi-septembre.
Bizarement, pas de barrière au parc, pas de garde, pas de carte avec les points à voir!! On suivra la route alors, et notre bon vieux guide…
J’ai été impressionné par ce parc. Je pensais qu’il y aurait juste un désert, où il fait chaud. Mais même dans ces conditions, la nature arrive à faire des choses phénomènales ! Badwaters par exemple, où il y a toujours de l’eau, même lorsqu’il fait 50°C et qu’il n’a pas plus depuis longtemps…

A ne pas rater sur place :

Death Valley présente beaucoup plus qu’on le pense…



Retour à la case départ


Hotel réservé :

Nom: Ramada - Hollywood - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Classique, le Ramada Hotel, à proximité de Universal Studio

Nous sommes resté un jour complet à rien faire à Las Vegas (à part du shopping). Nous n’avons pas détaillé ce jour, rien d’extraordinaire qui mérite à être partage !

Nous revoila donc sur le départ vers Los Angeles. Sur le chemin, on fait un détour pour visiter « Bagdad Café », du moins, ce qu’il en reste. On a trouvé l’endroit exact grâce à la page Wikipedia.

A Los Angeles, on profite de l’après-midi pour se promener sur la plage, à Santa Monica.

Le lendemain, comme tout bon Américain, on visite les studios Universal pour profiter d’un show à l’américaine comme il se doit. On en a eu plein la vue ! Voila de quoi bien terminer notre séjour aux Etats-Unis. N’hésitez pas à laisser vos commentaires/réactions à notre dossier spécial cote ouest des USA !

A ne pas rater sur place :

Bagdad Café
Santa Monica
Universal Studio


Dossier: Côte Ouest des États-Unis – Partie 2

Introduction

Voici donc la suite de notre séjour aux Etats-Unis. La première partie du dossier est disponible sur .
Pour rappel, le dossier s’était arrêté alors que nous étions sur la route vers le Yellowstone…

Yellowstone, on arrive


Hotel réservé :

Nom: Roosevelt Lodge - Roughrider Cabin - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Juste pour le trip, excellent ! Pas de chauffage, pas de toilette, pas de lavabo. Juste un lit et un poêle à bois pour tenir la nuit ! Il faut se réveiller à 3h du matin pour mettre des buches 😉

Nous avons encore deux bonnes heures de route avant d’être vraiment dans le Parc National du Yellowstone. On en profite pour manger dans un FastFood avant d’être dans le Parc, ne sachant pas vraiment ce qu’on allait trouver à l’intérieur pour se nourrir.

On arrive à l’entrée, on prend les prospectus pour se guider, et on commence le tour de la « loop road » qui, en résumé, passe par tous les points d’intérêts du parc, pour ceux qui veulent vraiment aller vite.

Les premiers geysers nous font une grande impression. On peut littéralement se balader à coté sur des passerelles en bois, respirer les vapeurs sulfureuses. Les couleurs sont magnifiques, les phénomènes naturels (bains chauds, geysers, concressions calcaires, marmites, …) époustouflants, …

On a par contre été assez déçu du monde présent sur place. C’est un véritable parc d’attraction pour les Américains. Le moindre bison sur le bord de la route provoque des embouteillages monstres et des réactions humaines débiles. La nature est complètement chapeautée par la main de l’homme, on n’est même pas obligé de sortir de sa voiture pour voir certains geyser !! 200% American Style ! Un mauvais point par rapport au Yosemite qui est beaucoup plus orienté « Nature » et « Respect de l’environnement »

Après une bonne journée de voiture / marche dans le Parc, on arrive dans notre « Hotel ». On découvre notre « RoughRider Cabin » (littéralement « Cabane pour les Rudes »). Effectivement, c’est comme annoncé : il n’y a RIEN, à part un poêle à bois et un lit (et des savons pour utiliser les douches un peu plus loin). Mais l’aventure est excellente, malgré qu’il fasse très froid la nuit… (on comprend mieux le poêle à bois en plein mois d’aout…). Le poêle à bois demande quand même un petit peu d’expérience pour ne pas se faire enfumer 🙂

A ne pas rater sur place :

Geysers, Marmites d’eau chaude, couleurs magnifiques, …



Yellowstone - Deuxième journée


Hotel réservé :

Nom: Roosevelt Lodge - Roughrider Cabin - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Juste pour le trip, excellent ! Pas de chauffage, pas de toilette, pas de lavabo. Juste un lit et un poêle à bois pour tenir la nuit ! Il faut se réveiller à 3h du matin pour mettre des buches 😉

Pour cette deuxième journée, on s’enfonce plus profondément dans le Parc National. Il y a beaucoup à voir, même en ne restant que sur les routes. Notre objectif était de parcourir le Nord du Parc pour cette journée, étant donné que nous avons une chambre d’hôtel dans le Sud du Parc le lendemain.
Au programme donc : visite de canyon, geysers, marmites d’eau bouillante. Un peu comme la veille, mais en plus grand, plus beau !

Finalement, on a été trop « vite » pendant cette journée, et on décide d’écourter notre séjour au Yellowstone pour se donner un jour de plus pour un autre Parc – en fait, nous étions un peu déçu de l’ambiance générale très « Américaine » pour un tel parc. On téléphone donc vite à l’hôtel pour modifier notre réservation… en deux temps, trois mouvements c’était réglé ! Et on a même réservé l’hôtel pour les journées après le Yellowstone, toujours par téléphone car il n’y a pas un gramme d’Internet dans le Parc ! Ni GSM, rien du tout ! Le Parc étant grand comme la Corse, difficile de capter un signal provenant de l’extérieur.

A ne pas rater sur place :

Geysers, plaines, bisons, élans, …



Dernier jour au Yellowstone


Hotel réservé :

Nom: Grant Village - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire:

Pour cette dernière journée : finir la boucle du Yellowstone et voir ce que l’on a pas encore pu découvrir. Direction le « Grand Canyon » du Yellowstone et ses magnifiques cascades. Enfin un peu de marche, le show n’est pas à la sortie du parking.
Le débit de la rivière est impressionnant, surement parce que l’on se situe à proximité.

Puis visite des superbes plaines, avec quelques bisons qui broutent. C’est tout de suite moins impressionnant lorsque l’on sait que le bison a été apporté par l’homme dans le parc et qu’il ne s’agit, en fait, que de grosses vaches préhistoriques 🙂

Au soir, on participe à une présentation d’un Ranger sur son métier, la découverte du parc et son ouverture au tourisme. Très intéressant, surtout qu’ils sont passionnés et très disponibles pour répondre à toutes les questions. C’est à ce moment et en voyant les images des touristes arriver depuis des dizaines d’années qu’on s’est rendu compte que ce Parc était plus un « Parc d’attraction » plutôt qu’un « Parc naturel » – à méditer.

A ne pas rater sur place :

Pareil que les autres jours : ne ratez aucun point d’intérêt marqué sur la carte du Yellowstone. Vous avez fait autant de kilomètres pour aller à ce parc, ce serait dommage …



Grand Téton National Parc ... et plus loin


Hotel réservé :

Nom: Best Western Antlers - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Excellent hôtel. Rien à redire, chambres propres, service impéccable. Un peu cher, mais c'est du Best Western !

A la sortie du Yellowstone, la route passe par un autre magnifique parc naturel, un peu en retrait point de vue popularité par rapport au Yellowstone, mais certainement pas point de vue beauté : le parc national du Grand Teton !
Le « grand téton », c’est ce sommet qui nargue les visiteurs qui sortent ou arrivent du Yellowstone, de par ses sommets escarpés et enneigés même en été. Le lac qui sépare la route de la chaine montagneuse donne une dimension supplémentaire au paysage déjà grandiose.

Après avoir admiré pendant de longues minutes ce magnifique paysage, en route pour un bon 7h de route vers Vernal où il n’y a …. rien à voir ! Ville étape seulement 🙂

A ne pas rater sur place :

Grand Téton National Parc



Arches National Parc ... wow


Hotel réservé :

Nom: Super 8 Moab - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Super 8, comme d'habitude. Rien ne change, motel de qualité médiocre, mais correct.

On se lève tôt (il n’y a rien à voir à Vernal …) pour arriver tôt au parc national « Arches ». En début d’après-midi, on a avalé la route qui nous sépare de Vernal à l’entrée de Arches National Parc.
L’entrée est perdue à proximité de l’autoroute, coincée entre deux falaises … on se demande ce qu’il y a au dessus de la petite route qui monte péniblement… Une fois arrivé au dessus, bam, on aperçoit une étendue désertique immense avec des massifs en grès rouge : les trois soeurs, un rocher en équilibre instable et les fameuses « arches » creusées par le temps, le vent, la pluie, …
Etant dans le parc pour l’après-midi, nous avons tout visité (Devil’s garden, Double Arch, …) et avons réservé la plus belle arche pour le coucher de soleil : « Delicate Arch ». Manque de pot, pas de coucher de soleil, il y avait trop de nuages !

A ne pas rater sur place :

Arches National Parc !



Canyonlands et Mesa Verde


Hotel réservé :

Nom: Best Western Turquoise Inn & Suites (Cortez) - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Excellent hotel. Chambres immenses avec tout le confort d'un Best Western ! (100€ la nuit pour deux personnes, mais franchement ... c'est un peu plus cher qu'un Motel et tellement mieux)

A proximité de Moab, il y a Arches National parc et Canyonlands National Parc. Ayant vu le premier la veille, c’est parti pour un tour dans Canyonlands au matin. Ce parc est moins connu que ses grands frères mais, à mon avis, vaut largement le détour. Il offre des vues sublimes que l’on pourrait observer pendant des heures ! Mais bon, nous n’avons pas une journée entière à consacrer à ce parc, d’autres attendent notre visite !

Direction alors : Mesa Verde. 2h30 de route à peu près entre les deux parcs, soit une petite étape. Lorsque nous arrivons, la pluie nous accueille ! Nous nous arrêtons à l’office du tourisme dans le parc pour réserver des visites guidées, qui permettent de visiter des lieux « fermés » au public (en fait, juste limité aux personnes qui veulent bien payer pour regarder. Si l’accès était ouvert à tout le monde, les ruines de Mesa Verde seraient totalement détruites par le passage des touristes). Ok, nous avons nos deux visites de prévues, avec deux rangers différents.
Première visite : « Cliff Palace » – a voir absolument avec un guide. On peut marcher dans le palace, apprendre comment les « anciens » vivaient (lorsque les anciens des USA construisaient des maisons en paille et en terre, à ce moment, l’église de Notre Dame à paris était déjà construite…)
Deuxième visite : « Balcony House ». Là aussi, super intéressant. Notre guide était impeccable.
Le reste du parc est moins intéressant une fois que les deux plus belles visites sont faites, un peu dommage, mais la journée était superbe !

Pour la nuit, direction la petite ville de Cortez, juste à coté. Pas beaucoup de route aujourd’hui ! Repos du chauffeur 🙂

A ne pas rater sur place :

Canyonlands vaut le détour malgré sa renommée plus faible
Mesa Verde – Faites les visites guidées ! vous apprendrez des tas de choses



Monument Valley sous la pluie ...


Hotel réservé :

Nom: Travelodge (Page) - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: On commence à s'habituer au Travelodge. Celui-ci était impeccable. Piscine, jacuzzi, ... le grand luxe pour pas très cher.

C’est reparti sur la route… « down the road » comme ils disent si bien dans l’Ouest. Cette fois, on rentre dans le territoire des indiens. Les vrais. Ceux qui font payer votre photo avec eux, ceux qui vous proposent de payer pour prendre leur voiture dans Monument Valley alors que vous pouvez prendre la votre … ils ont un sens des affaires génial et tout se monnaie !

En arrivant dans Monument Valley … pluie … il doit pleuvoir une fois par an, et c’est le jour où j’y suis ! Rageant, mais tant pis, on visite quand même. Finalement, sur place, c’est moins pire que prévu. La route en terre sèche vite et les nuages donnent un cachet original aux photos de Monument Valley, où finalement le ciel tient un rôle tout aussi important que les rocs qui s’élèvent !
On fait vite le tour, car finalement, tout se ressemble. Ensuite, c’est direction le « Lake Powell ». On arrive 30 secondes trop tard pour la visite guidée du barrage. On ne l’avait pas prévu, mais ça aurait été intéressant de la faire… Depuis les attentats du 11 septembre, la visite est apparemment très écourtée et escortée. Dingue …

A ne pas rater sur place :

Monument Valley
La visite du barage de Lake Powell (on l’a raté, mais ca avait l’air intéressant … pour mon esprit d’ingénieur en tout cas)


Dossier: Côte Ouest des États-Unis – Partie 1

Introduction

Nous voulions un voyage plutôt orienté « nature », grands espaces naturels. Des vues qu’il n’est pas possible d’avoir en Europe. On s’est donc orienté vers la côte Ouest des USA et ses nombreux parcs nationaux de renommée mondiale. Pour l’organisation, nous avons principalement suivi l’excellent guide « Etats-Unis – ouest américain » des éditions Hachette, comme je l’ai déjà décrit dans un précédent message. On a emmené ce guide absolument partout, il nous a très bien éclairé et rempli parfaitement son rôle de guide de voyage. Ce n’est pas une simple liste de restaurant et d’hotels comme d’autres guides touristiques, mais un support de voyage intéressant et bien illustré…

Enfin, soit, commencons ce dossier voyage, jour après jour!

Le grand départ

Hotel réservé :

Nom: Sunset Travelodge - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Quartier bruyant. Odeur de cigarette dans la chambre (non fumeur). Climatisation dans la chambre bruyante.

Nous avons choisi de partir de Paris plutôt que de notre ville (Bruxelles) car les tarifs étaient avantageux et pas d’escales, à part le Thalys, mais c’est un jeu d’enfant. Donc, direction la gare du MIDI, guichet Air-France. Arrivés à Paris CDG, il faut récupérer ses valises de la soute du train (attention si vous êtes pressés, prenez les directement avec vous) puis embarquement. Je vous passe les détails du vol qui s’est superbement bien déroulé, même en classe économique, dans un Boeing 777-400, 9h de vol passent assez vite.

À Los-Angeles, récupération des valises et … passage de la douane. Le douanier en profitera pour vous poser des questions sur votre voyage avant de vous marmoner « Welcome to America ». Oncle Sam, tiens-toi bien, on arrive!

Première étape indispensable, aller chercher la voiture et essayer de prononcer « herz ». Bon, ça va, en montrant le logo on nous fait comprendre qu’il faut prendre une navette un peu plus loin. Après un bon quart d’heure de route, on arrive dans l’entrepot pour récupérer la voiture. On avait pris un forfait location tout inclus (assurances, kilomètrage illimité,… et le 2e chauffeur avec un petit supplément). Rien à débourser sur place, tout était payé d’avance et c’est tant mieux car la carte visa risque de chauffer pendant ce séjour !

Direction l’hôtel avec un bon 40minutes de route (Los Angeles est une ville immense). On s’habitue à la conduite locale (très peinard), aux feux rouges placés après le carrefour et à la boite de vitesse automatique. Une fois arrivé à l’hotel, on débarque les valises et on commence à chercher de quoi se rassasier. Etant près du Sunset Boulevard, pas trop difficile de trouver. En plus, on commence à visiter tranquillement cette autre culture ! Pas trop, car on visitera plus en détail à la fin de notre séjour …

Vers la côte

Hotel réservé :

Nom: San Simeon Lodge - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Petit hotel à proximité de la route le long de la côte. Très calme le soir. Chambres un peu vieilles mais correctes.

Décalage horaire oblige, on est levé très tôt (pour ma part, à partir de 3h du matin, impossible de dormir). On va en profiter pour se diriger vers notre deuxième étape du voyage : San Simeon. Sur place : … absolument rien de prévu ! Inutile d’arriver super tôt. On a prévu d’aller dans un Outlet à la périphérie de LA pour faire le plein de vêtements: tshirt, casquette, pulls, … on a fait de bonnes affaires, avec la crise économique et l’Euro à 1.55$.

On continue la route. Arrivé à l’hôtel, effectivement, il n’y a rien à faire à San Simeon. A part profiter du magnifique coucher de soleil sur le Pacifique et manger dans un restaurant mexicain sans trop d’interêt.

A ne pas rater sur place :

Profitez des Outlet Factory Shopping pour faire le plein de vêtements pas chers !

Direction San Fransisco

Hotel réservé :

Nom: Hotel Abri - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Hotel de Luxe. Rien à redire.

Pour cette troisième journée, le programme était plus chargé. On commence par un traditionnel Continental Breakfast avec café à volonté dans le restaurant de l’hôtel, histoire de ne pas trop manger à midi et profiter de la journée. Ensuite, direction Monterey. La route longe l’océan avec des paysages sublimes, les nuages étaient là pour faire des jeux de lumières splendides et nous protéger de la chaleur. On en profite pour s’arreter sur une plage où de grandes vagues s’abîment violement sur des rochers. Même la mer a l’air différente de celles en Europe…

Une fois à Monterey, l’attraction est de visiter l’aquarium. Mais avant cela … recherche de quoi manger. On tombe sur un Subway local, pourquoi ne pas tenter ? Agréablement surpris pour notre premièr « Sub » (on n’a jamais essayé en Europe), on a eu une carte fidélité, des cookies gratuits et ce n’était pas mauvais. Une fois le ventre bien rempli, on peut s’attaquer à l’aquarium de renommée internationale.

L’aquarium est très bien conçu, les spectacles bien pensés mais peut-être un peu trop à l' »Américaine ». On a l’impeession d’être dans un parc d’attraction et assister à chaque fois à un Show où le public doit participer un maximum, mais on apprends pas mal de choses quand même. On a aussi pu appercevoir des otaries « sauvages » (en dehors de l’aquarium, mais qui n’ont pas l’air farouches envers les hommes). On y a passé trois bonnes heures, sans les voir passer ! Mais il est temps de reprendre la voiture et de se diriger vers la ville, sans doute la plus belle des USA, San Francisco.

Après une bonne heure de route, les routes s’intensifient vers la ville. L’autoroute passe à cinq bandes de chaque coté et on commence à observer la brume typique sur la Bay. L’objectif : arriver sans trop de problèmes à l’hotel. Manque de pot, ca commence plutôt mal, j’avais mal cliqué sur le gps, et on s’est retrouvé à plusieurs dizaines de kilomètres, dans un quartier résidentiel de banlieue de SF, avec des rues qui montent à plus de 30% ! Ce petit détour nous a donné une belle vue sur la ville car nous étions sur les hauteurs à proximité.

Bon, cette fois, on rentre la bonne adresse… et direction l’hotel. On arrive. Le manque de places de parking nous confirme vite ce que notre petit guide disait : abandonnez votre voiture au parking de l’hôtel et visitez la ville en transports en commun. On ne se pose donc pas de questions et, tels de riches touristes, on laisse les clés au Valet. Pour 50$, on est tranquille, et même pas besoin de trouver une place !

On dépose nos valises dans la chambre… on n’imaginait pas avoir réservé un si bon hôtel pour si peu cher ! (Là, on se dit : « vive les promos sur Internet »). On se débarbouille rapidement et hop, direction UnionSquare à proximité, JapanTown et un peu de Finance Distriict pour se mettre dans l’ambiance.

Pour le soir, un BurgerKing fera l’affaire. Cela fait tellement longtemps qu’on n’y est pas allé !

A ne pas rater sur place :

Ne passez pas à coté de l’Aquarium de Monterey Bay en allant à San Francisco

Union Square

Japan Town

San Francisco

Hotel réservé :

Nom: Hotel Abri - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Hotel de Luxe. Rien à redire.

Encore du décallage horaire pour cette nouvelle journée, mais on s’habitue petit à petit. Aujourd’hui, on passera la journée dans San Francisco. Il va falloir choisir quoi visiter (nous avons eu la soirée pour cela) car beaucoup de choix se proposent !

Nous avons préféré, vu le beau temps prévu, de se ballader un maximum à pied. La ville n’est pas très étendue, mais il faut optimiser le trajet un minimum.

On commence par le Financial District, cette fois, de journée. C’est mieux pour observer les gratte-ciels. Au pied des plus beaux, ils sont vraiment impressionants ! Ensuite, on se ballade sur Telegraph Hill avec sa petite tour blanche avant d’attaquer la mythique « Lombard Street ». On retourne rapidement en tram (pas le cable car, mais le tram moderne, pas cher) vers Union Square pour visiter le San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA) donc les expositions sont surprenantes. Le parc en face est un refuge de fraicheur et on en a profité pour se ressourcer.

Ensuite, près de Union Square, on a joué aux touristes avec le vieux tram « Cable Car ». Je vous conseille de faire la file au niveau du terminus, ainsi vous serrez sûr d’avoir une place dans un tram. Si vous allez aux arrêts suivants, tous les trams qui arrivent sont pleins à rabord ! On arrive ainsi rapidement au Piers où l’on appercoit Alcatraz. Manque de bol, plus de place pour visiter la prison. Il fallait réserver avant son départ aux USA, au moins 1semaine à l’avance ! Tant pis, on se consolera au HardRock Café du Pier39 !

Nous n’avons pas été sur le GoldenGate ce jour, nous profiterons de notre départ de la ville pour passer dessus tranquillement en voiture !

Une journée bien chargée, nos pieds s’en souviennent, on a beaucoup beaucoup marché et l’air frais de SF nous a permis de lutter contre le soleil de plomb ce jour là.

A ne pas rater sur place :

Faire un tour en Cable Car jusqu’aux Piers

Réservez AVANT votre départ aux USA la visite de Alcatraz

SFMOMA, pour les amateurs d’art moderne

Lombard Street, si possible en voiture

Et maintenant, vers la Nature

Hotel réservé :

Nom: Cedar Lodge - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Grandes chambres, propres. Proximité parc national. Piscine et Jacuzzi publics (super après une randonnée)

Nous n’avons pas pu tout visiter à SF, mais ce n’est pas grave, on a vu le principal. Trois semaines aux USA ne suffiront de toute facon pas à tout voir… alors autant aller au principal.

Nous sommes donc partis de bonne heure et avons traversés le Golden Gate Bridge sous la brume. Dommage, mais cela donne un certain charme au lieu. Nous n’avions « que » 4heures de route pour arriver jusqu’au Parc National du Yosemite, alors nous avons encore trainé dans un Outlet Factory Shopping. C’est marrant comme on y retrouve exactement les mêmes magasins qu’à celui de Los Angeles.

Pour ceux qui veulent faire de bonnes affaires pour tout ce qui est électronique (clé USB, lecteurs MP3, …), je leur conseille d’aller au moins faire un tour dans un Wal-Mart. Nous y avons acheté un GorillaPod et autres accessoires pour appareil photo, très utiles (voir mes autres articles consacré au GorillaPod). Et nous avons fait le plein de bouteilles d’eau, sachant que nous allons passer la plupart de notre temps dans le désert et dans des contrées inconnues et que l’eau du robinet est tout simplement horrible à boire (tellement chlorée que l’eau de la piscine a meilleur gout).

On arrive alors a notre hôtel situé quelques kilomètres avant l’entrée du parc. On s’installe, puis direction le parc du Yosemite qui … est en feu ! Personne n’a l’air de s’inquiéter, cela fait plus d’un mois que la forêt brûle d’après le garde à l’entrée… Amis photographes, je vous souhaite de telles couleurs en pleine journée, c’est MAGNIFIQUE !

On se promène dans le parc pour repérer les lieux avant la superbe ballade que l’on prévoit le lendemain… l’ascension du half-dome !

A ne pas rater sur place :

Golden Gate Bridge

Parc National du Yosemite

La grosse randonnée du voyage

Hotel réservé :

Nom: Cedar Lodge - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Grandes chambres, propres. Proximité parc national. Piscine et Jacuzzi publics (super après une randonnée)

Nous avons préparé nos sacs à dos la veille … plein de bouteilles d’eau pour affronter la chaleur sur ce tas de granit dégarni. Le half dome n’a qu’à bien se tenir.

On part tôt mais, manque de pot, il faut faire le plein de la voiture… heureusement, il y a une pompe à essence juste à l’entrée du parc. Mais manque de pot, personne à la caisse à cette heure, il faut absolument utiliser une carte. On essaie avec une carte de crédit, mais rapidement, on est arreté car il faut entrer un code postal de facturation … bizare … on est bon pour attendre l’ouverture de la pompe ! Ce n’est pas grave, on commencera la randonnée à 8h30.

Pour le détail de la randonnée, je vous invite à lire l’article dédié sur cette page : L’ascension du Half-Dome.

La fin de journée fut difficle, mais heureusement, la piscine et le bain bulles de l’hotel ont eu raison de nos maux de jambes ! Il faut bien se reposer avant la longue route prévue le lendemain.

A ne pas rater sur place :

Le Half Dome

Parc National du Yosemite

C'est parti pour beaucoup de route...

Hotel réservé :

Nom: Super 8 (Fernley) - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Motel correct et pas trop cher.

Pour repartir du parc national, on utilise la sortie Est, en traversant tout le parc. On a mis pas mal de temps pour en sortir car tous les paysages étaient magnifiques. La « Tioga Pass Road » regorge de nombreux paysages qui changent des dômes de granit de la vallée centrale. Il y a même quelques séquoia géants à voir avec un petit peu de randonnée.

A la sortie du parc, on s’arrête au bord du Mono Lake. Celui-ci n’a pas l’air d’avoir un grand intérêt, à part pour ses concressions de sel/calcaire.

Nous avons ensuite opté pour rejoindre le plus rapidement possible la Interstate 80, histoire d’avoir des hôtels et de quoi se restaurer plutôt que de traverser le désert sans rien. En effet, pour rejoindre l’autoroute …. RIEN …(quasiment)… pendant 100km ! Vous pouvez le vérifier avec google street view ! Une fois sur la I80, plus de stress à avoir pour faire le plein ou se ravitailler au Burger King !

La fin de la journée, à Fernley. Rien à voir, profitez bien du début de journée dans le Yosemite !

A ne pas rater sur place :

Tioga Road

Séquoia géants au Yosemite

Mono Lake

...en direction du Yellowstone

Hotel réservé :

Nom: Super 8 (Idaho Falls) - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Motel correct et pas trop cher.

Aujourd’hui au programme : de la route … notre plus longue étape, 10h de route, pour rejoindre le Yellowstone ! C’est un bon plan pour découvrir l’Amérique profonde, le style de vie des Américains moyens, la grandeur des USA. Les routes s’étendent à perte de vue, sans rien aux alentours, et on est obligé de respecter la limite de vitesse à la loupe car la police veille !

On arrive enfin à Idaho Falls. En fait, on aurait pu faire plus de route, mais c’est très bien comme ca ! Encore un peu de route le lendemain avant d’attaquer le Parc National du Yellowstone, ca devrait aller !

Parc d’aventures Bol d’Air

Ce weekend, c’était direction les Vosges pour profiter de l’été au parc d’aventures de La Bresse : Bol d’Air. Au programme, le parc d’aventure dans les arbres et la fameuse descente en tyrolienne de 1,3km de long : le fantasticable !

Après un bon 4h30 de route depuis le Brabant Wallon, en évitant les grands départs en vacances, on se retrouve au camping à proximité, le Camping du Haut des Bluches. Première impression : pas beaucoup d’ombre dans le camping … hum … on espère que ça ne sera pas un problème. On essaie quand même de monter la tente (ou plutôt, « déplier » la tente 3secondes) où il y a le plus d’ombre. Une fois correctement installés, on va directement à l’entrée du parc aventure pour réserver les heures de passage au fantasticable / parc aventure et … le saut à l’élastique. 62€ (pack défi aventure) pour se faire plaisir toute la journée, c’est raisonnable ou 45€ pour le pack fantasticable / parc aventure.

Le lendemain, pas de bol, pluie prévue … Pas grave, on décide de quand même tenter le parc aventure, ca glissera un peu dans les arbres, mais c’est pas un problème d’après le personnel sur place. Après un petit briefing et un parcours d’essai pour voir si tout va bien, on est parti : deux parcours verts très faciles, deux bleues tout aussi faciles mais un peu plus hautes, une rouge très longue et encore plus haute. Puis … la Noire et SUPER NOIRE ! Là, c’est autre chose, TOUT bouge, aucun support n’est attaché. Mal de bras assuré, surtout avec mes bras de crevette 😉 De quoi bien se fatiguer et commencer à ressentir quelques sensations avant le fantasticable.

Après le parc aventure, une pause s’impose au snack du parc. Les prix sont très corrects, alors on en a profité.

On s’équipe alors pour le fantasticable : combinaison spéciale, casque et poulie. Chacun prend son matos dans la camionnette qui nous amène à la « station » de départ en haut d’un chemin de terre. Une fois sur place, petit briefing sur la position des bras à adopter, ce qu’il faut faire et ne pas faire … rien de spécial en somme, et c’est parti ! Chacun son tour, on est attaché à sa poulie sur le câble, on doit donner son poids, on reçoit un frein aérodynamique (une petite voile à l’arrière de sa poulie) et on est lâché dans la nature. Par curiosité, j’ai enclenché la montre GPS Garmin Forerunner 405 avant de monter dans la camionnette. Résultat : max 83.3km/h et 150mètres de dénivelé. On est encore loin des 120km/h maxi, mais c’est sans doute à cause des conditions météo.

Pour ceux qui veulent aller plus vite : mentez sur votre poids et annoncez un peu moins ! 😉

Sinon, pour ceux qui veulent plus d’émotions (avec le fantasticable, pas d’émotions à proprement parler, juste une bonne sensation de liberté), je vous conseille de faire le saut à l’élastique. Pour ceux qui n’en ont jamais fait, celui proposé n’est pas très haut pour un premier saut mais donne de bonnes sensations !

Si vous avez déjà fait ce parc d’aventure, n’hésitez pas à laisser vos commentaires !