Dossier: Côte Ouest des États-Unis – Partie 3

Introduction

Dernière partie de ce dossier, qui va cloturer nos trois semaines de voyage intense sur la côte ouest des Etats-Unis. Les deux précedents dossiers ont décrit les deux premières semaines de notre voyage.

Grand Canyon / Bryce Canyon


Hotel réservé :

Nom: Bryce View Lodge - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Hôtel à l'entrée du Parc ! Chambres correctes, resto sympa et bon.

Etant basé pour la nuit à proximité du Lake Powell, et comme nous voulions visiter les parcs du Nord de l’Arizona et de l’Utah, nous avons du sacrifier un peu le Grand Canyon du Colorado, et juste se limiter au “North Rim”. Celui-ci offre quand même une vue impressionante sur le Grand Canyon et quelques randonnées sympatiques.

Le matin donc, direction le Grand Canyon North Rim, à 1h30 de route de notre hotel à Page. Une fois sur place, on effectue le tour habituel touristique qui permet d’avoir une vue magnifique et de se rendre compte du gigantisme du Grand Canyon. C’est un petit tour qui prend royalement 10 minutes et où il y a évidemment plein de monde. Mais il y a de quoi faire de superbes photos, si vous arrivez tôt le matin, c’est à ce moment que le ciel offre les meilleures couleurs !

Ensuite, nous avons voulu quand même faire une petite randonnée plus sportive, avec une petite descente dans le Canyon (sans aller jusqu’à la rivière quand même). Nous avons parcouru le “North Kaibab Trail”, sentier qui relie le North Rim à la rivière, jusqu’au “coconino overlook” où nous avons profité de la vue et fait demi-tour.
Avant de repartir, nous avons tenté d’aller jusqu’au Point Sublime. Seulement, après 35minutes, nous avons du rebrousser chemin car notre voiture ne permettait pas de franchir les obstacles de la route non pavée… dommage.

C’est à peu pres tout ce qu’il y a à voir au North Rim sans faire de grosse randonnée. On se dirige alors vers Bryce Canyon.
Tous les guides annoncent qu’il faut voir Bryce Canyon au coucher du soleil, surtout le “Rainbow Point”. Nous avons alors traversé le parc à tout allure, en s’arretant à quelques points de vue sublimes, pour arriver à l’autre bout du parc, au Rainbow Point. Sur place, avec une lumière du jour normale, la vue est déjà magnifique. Quelques couples sont à coté de nous, avec des guides touristiques qui conseillent aussi de voir le parc au coucher de soleil. Par contre, ils ne se rendent pas compte de la beauté du paysage, ils sont blasés et se demandent bien ce que le guide a pu leur conseiller là … pendant que je faisais des photos de la vue et des roches rougeatres !

A ne pas rater sur place :

Grand Canyon North Kaibab Trail
Coucher de soleil à Bryce Canyon



Plus en profondeur dans Bryce, puis Las Vegas


Hotel réservé :

Nom: Luxor - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Astuce : réservez une chambre normale et faites-vous upgradé à votre arrivée. Nous avons eu droit à la suite + Jacuzzi pour un petit supplément.

Puisque la veille nous avons du aller vite dans le parc, ce matin, nous allons en profiter plus longuement. Au programme, la randonnée “FairyLand Loop”, c’est une boucle de quelques heures de marche, sous le soleil de plomb, où l’on traverse les cheminées de roche rouge typique du parc. Le paysage est sublime dans cette randonnée, je vous la conseille vivement. N’oubliez pas de prendre de bonnes chaussures et quelques litres d’eau, il fait vite très chaud.

Pour la fin de matinée, nous parcourons plus à notre aise le reste du Parc et profitons des merveilleux points de vue.

Ensuite, direction Las Vegas ! Enfin une ville, cela fait longtemps que nous sommes restés dans le désert et les petits bleds 😉 4h30 de route, nous passons à coté de Zyon (j’y serai bien allé, mais manque de temps, dommage)
Arrivée au Luxor, on se fait upgrader la chambre pour avoir une suite avec jacuzzi dans la pyramide ! Wow ! Quelques moments de détente avant de sortir pour profiter le show nocturne des grands casinos sur le Strip.
Nous avons quand même cedé aux jeux de hasard. Quelques machines à sous ont vu défiler quelques dollars, rien de bien méchant

A ne pas rater sur place :

Fairyland Loop Trail
Bryce Canyons, tous les points de vue
Las Vegas – Le strip la nuit avec les shows des casinos



Le dernier parc national du voyage : Death Valley


Hotel réservé :

Nom: Luxor - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Chambre immense ! Jaccuzi ! Dans la pyramide... tout pour plaire à Las Vegas !

Au matin, motivation pour attaquer le dernier parc national de notre voyage, la Vallée de la mort. On prévoit beaucoup d’eau avec nous (peut-être un peu trop d’ailleurs … le coffre est plein !). Un bon 3h de route nous sépare de Las Vegas du coeur du Parc. On arrive donc dans les pires heures de la journée, celles où il fait 42°C mi-septembre.
Bizarement, pas de barrière au parc, pas de garde, pas de carte avec les points à voir!! On suivra la route alors, et notre bon vieux guide…
J’ai été impressionné par ce parc. Je pensais qu’il y aurait juste un désert, où il fait chaud. Mais même dans ces conditions, la nature arrive à faire des choses phénomènales ! Badwaters par exemple, où il y a toujours de l’eau, même lorsqu’il fait 50°C et qu’il n’a pas plus depuis longtemps…

A ne pas rater sur place :

Death Valley présente beaucoup plus qu’on le pense…



Retour à la case départ


Hotel réservé :

Nom: Ramada - Hollywood - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Classique, le Ramada Hotel, à proximité de Universal Studio

Nous sommes resté un jour complet à rien faire à Las Vegas (à part du shopping). Nous n’avons pas détaillé ce jour, rien d’extraordinaire qui mérite à être partage !

Nous revoila donc sur le départ vers Los Angeles. Sur le chemin, on fait un détour pour visiter “Bagdad Café”, du moins, ce qu’il en reste. On a trouvé l’endroit exact grâce à la page Wikipedia.

A Los Angeles, on profite de l’après-midi pour se promener sur la plage, à Santa Monica.

Le lendemain, comme tout bon Américain, on visite les studios Universal pour profiter d’un show à l’américaine comme il se doit. On en a eu plein la vue ! Voila de quoi bien terminer notre séjour aux Etats-Unis. N’hésitez pas à laisser vos commentaires/réactions à notre dossier spécial cote ouest des USA !

A ne pas rater sur place :

Bagdad Café
Santa Monica
Universal Studio


Dossier: Côte Ouest des États-Unis – Partie 2

Introduction

Voici donc la suite de notre séjour aux Etats-Unis. La première partie du dossier est disponible sur .
Pour rappel, le dossier s’était arrêté alors que nous étions sur la route vers le Yellowstone…

Yellowstone, on arrive


Hotel réservé :

Nom: Roosevelt Lodge - Roughrider Cabin - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Juste pour le trip, excellent ! Pas de chauffage, pas de toilette, pas de lavabo. Juste un lit et un poêle à bois pour tenir la nuit ! Il faut se réveiller à 3h du matin pour mettre des buches 😉

Nous avons encore deux bonnes heures de route avant d’être vraiment dans le Parc National du Yellowstone. On en profite pour manger dans un FastFood avant d’être dans le Parc, ne sachant pas vraiment ce qu’on allait trouver à l’intérieur pour se nourrir.

On arrive à l’entrée, on prend les prospectus pour se guider, et on commence le tour de la “loop road” qui, en résumé, passe par tous les points d’intérêts du parc, pour ceux qui veulent vraiment aller vite.

Les premiers geysers nous font une grande impression. On peut littéralement se balader à coté sur des passerelles en bois, respirer les vapeurs sulfureuses. Les couleurs sont magnifiques, les phénomènes naturels (bains chauds, geysers, concressions calcaires, marmites, …) époustouflants, …

On a par contre été assez déçu du monde présent sur place. C’est un véritable parc d’attraction pour les Américains. Le moindre bison sur le bord de la route provoque des embouteillages monstres et des réactions humaines débiles. La nature est complètement chapeautée par la main de l’homme, on n’est même pas obligé de sortir de sa voiture pour voir certains geyser !! 200% American Style ! Un mauvais point par rapport au Yosemite qui est beaucoup plus orienté “Nature” et “Respect de l’environnement”

Après une bonne journée de voiture / marche dans le Parc, on arrive dans notre “Hotel”. On découvre notre “RoughRider Cabin” (littéralement “Cabane pour les Rudes”). Effectivement, c’est comme annoncé : il n’y a RIEN, à part un poêle à bois et un lit (et des savons pour utiliser les douches un peu plus loin). Mais l’aventure est excellente, malgré qu’il fasse très froid la nuit… (on comprend mieux le poêle à bois en plein mois d’aout…). Le poêle à bois demande quand même un petit peu d’expérience pour ne pas se faire enfumer 🙂

A ne pas rater sur place :

Geysers, Marmites d’eau chaude, couleurs magnifiques, …



Yellowstone - Deuxième journée


Hotel réservé :

Nom: Roosevelt Lodge - Roughrider Cabin - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Juste pour le trip, excellent ! Pas de chauffage, pas de toilette, pas de lavabo. Juste un lit et un poêle à bois pour tenir la nuit ! Il faut se réveiller à 3h du matin pour mettre des buches 😉

Pour cette deuxième journée, on s’enfonce plus profondément dans le Parc National. Il y a beaucoup à voir, même en ne restant que sur les routes. Notre objectif était de parcourir le Nord du Parc pour cette journée, étant donné que nous avons une chambre d’hôtel dans le Sud du Parc le lendemain.
Au programme donc : visite de canyon, geysers, marmites d’eau bouillante. Un peu comme la veille, mais en plus grand, plus beau !

Finalement, on a été trop “vite” pendant cette journée, et on décide d’écourter notre séjour au Yellowstone pour se donner un jour de plus pour un autre Parc – en fait, nous étions un peu déçu de l’ambiance générale très “Américaine” pour un tel parc. On téléphone donc vite à l’hôtel pour modifier notre réservation… en deux temps, trois mouvements c’était réglé ! Et on a même réservé l’hôtel pour les journées après le Yellowstone, toujours par téléphone car il n’y a pas un gramme d’Internet dans le Parc ! Ni GSM, rien du tout ! Le Parc étant grand comme la Corse, difficile de capter un signal provenant de l’extérieur.

A ne pas rater sur place :

Geysers, plaines, bisons, élans, …



Dernier jour au Yellowstone


Hotel réservé :

Nom: Grant Village - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire:

Pour cette dernière journée : finir la boucle du Yellowstone et voir ce que l’on a pas encore pu découvrir. Direction le “Grand Canyon” du Yellowstone et ses magnifiques cascades. Enfin un peu de marche, le show n’est pas à la sortie du parking.
Le débit de la rivière est impressionnant, surement parce que l’on se situe à proximité.

Puis visite des superbes plaines, avec quelques bisons qui broutent. C’est tout de suite moins impressionnant lorsque l’on sait que le bison a été apporté par l’homme dans le parc et qu’il ne s’agit, en fait, que de grosses vaches préhistoriques 🙂

Au soir, on participe à une présentation d’un Ranger sur son métier, la découverte du parc et son ouverture au tourisme. Très intéressant, surtout qu’ils sont passionnés et très disponibles pour répondre à toutes les questions. C’est à ce moment et en voyant les images des touristes arriver depuis des dizaines d’années qu’on s’est rendu compte que ce Parc était plus un “Parc d’attraction” plutôt qu’un “Parc naturel” – à méditer.

A ne pas rater sur place :

Pareil que les autres jours : ne ratez aucun point d’intérêt marqué sur la carte du Yellowstone. Vous avez fait autant de kilomètres pour aller à ce parc, ce serait dommage …



Grand Téton National Parc ... et plus loin


Hotel réservé :

Nom: Best Western Antlers - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Excellent hôtel. Rien à redire, chambres propres, service impéccable. Un peu cher, mais c'est du Best Western !

A la sortie du Yellowstone, la route passe par un autre magnifique parc naturel, un peu en retrait point de vue popularité par rapport au Yellowstone, mais certainement pas point de vue beauté : le parc national du Grand Teton !
Le “grand téton”, c’est ce sommet qui nargue les visiteurs qui sortent ou arrivent du Yellowstone, de par ses sommets escarpés et enneigés même en été. Le lac qui sépare la route de la chaine montagneuse donne une dimension supplémentaire au paysage déjà grandiose.

Après avoir admiré pendant de longues minutes ce magnifique paysage, en route pour un bon 7h de route vers Vernal où il n’y a …. rien à voir ! Ville étape seulement 🙂

A ne pas rater sur place :

Grand Téton National Parc



Arches National Parc ... wow


Hotel réservé :

Nom: Super 8 Moab - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Super 8, comme d'habitude. Rien ne change, motel de qualité médiocre, mais correct.

On se lève tôt (il n’y a rien à voir à Vernal …) pour arriver tôt au parc national “Arches”. En début d’après-midi, on a avalé la route qui nous sépare de Vernal à l’entrée de Arches National Parc.
L’entrée est perdue à proximité de l’autoroute, coincée entre deux falaises … on se demande ce qu’il y a au dessus de la petite route qui monte péniblement… Une fois arrivé au dessus, bam, on aperçoit une étendue désertique immense avec des massifs en grès rouge : les trois soeurs, un rocher en équilibre instable et les fameuses “arches” creusées par le temps, le vent, la pluie, …
Etant dans le parc pour l’après-midi, nous avons tout visité (Devil’s garden, Double Arch, …) et avons réservé la plus belle arche pour le coucher de soleil : “Delicate Arch”. Manque de pot, pas de coucher de soleil, il y avait trop de nuages !

A ne pas rater sur place :

Arches National Parc !



Canyonlands et Mesa Verde


Hotel réservé :

Nom: Best Western Turquoise Inn & Suites (Cortez) - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: Excellent hotel. Chambres immenses avec tout le confort d'un Best Western ! (100€ la nuit pour deux personnes, mais franchement ... c'est un peu plus cher qu'un Motel et tellement mieux)

A proximité de Moab, il y a Arches National parc et Canyonlands National Parc. Ayant vu le premier la veille, c’est parti pour un tour dans Canyonlands au matin. Ce parc est moins connu que ses grands frères mais, à mon avis, vaut largement le détour. Il offre des vues sublimes que l’on pourrait observer pendant des heures ! Mais bon, nous n’avons pas une journée entière à consacrer à ce parc, d’autres attendent notre visite !

Direction alors : Mesa Verde. 2h30 de route à peu près entre les deux parcs, soit une petite étape. Lorsque nous arrivons, la pluie nous accueille ! Nous nous arrêtons à l’office du tourisme dans le parc pour réserver des visites guidées, qui permettent de visiter des lieux “fermés” au public (en fait, juste limité aux personnes qui veulent bien payer pour regarder. Si l’accès était ouvert à tout le monde, les ruines de Mesa Verde seraient totalement détruites par le passage des touristes). Ok, nous avons nos deux visites de prévues, avec deux rangers différents.
Première visite : “Cliff Palace” – a voir absolument avec un guide. On peut marcher dans le palace, apprendre comment les “anciens” vivaient (lorsque les anciens des USA construisaient des maisons en paille et en terre, à ce moment, l’église de Notre Dame à paris était déjà construite…)
Deuxième visite : “Balcony House”. Là aussi, super intéressant. Notre guide était impeccable.
Le reste du parc est moins intéressant une fois que les deux plus belles visites sont faites, un peu dommage, mais la journée était superbe !

Pour la nuit, direction la petite ville de Cortez, juste à coté. Pas beaucoup de route aujourd’hui ! Repos du chauffeur 🙂

A ne pas rater sur place :

Canyonlands vaut le détour malgré sa renommée plus faible
Mesa Verde – Faites les visites guidées ! vous apprendrez des tas de choses



Monument Valley sous la pluie ...


Hotel réservé :

Nom: Travelodge (Page) - Réservez en ligne !
Evaluation:
Commentaire: On commence à s'habituer au Travelodge. Celui-ci était impeccable. Piscine, jacuzzi, ... le grand luxe pour pas très cher.

C’est reparti sur la route… “down the road” comme ils disent si bien dans l’Ouest. Cette fois, on rentre dans le territoire des indiens. Les vrais. Ceux qui font payer votre photo avec eux, ceux qui vous proposent de payer pour prendre leur voiture dans Monument Valley alors que vous pouvez prendre la votre … ils ont un sens des affaires génial et tout se monnaie !

En arrivant dans Monument Valley … pluie … il doit pleuvoir une fois par an, et c’est le jour où j’y suis ! Rageant, mais tant pis, on visite quand même. Finalement, sur place, c’est moins pire que prévu. La route en terre sèche vite et les nuages donnent un cachet original aux photos de Monument Valley, où finalement le ciel tient un rôle tout aussi important que les rocs qui s’élèvent !
On fait vite le tour, car finalement, tout se ressemble. Ensuite, c’est direction le “Lake Powell”. On arrive 30 secondes trop tard pour la visite guidée du barrage. On ne l’avait pas prévu, mais ça aurait été intéressant de la faire… Depuis les attentats du 11 septembre, la visite est apparemment très écourtée et escortée. Dingue …

A ne pas rater sur place :

Monument Valley
La visite du barage de Lake Powell (on l’a raté, mais ca avait l’air intéressant … pour mon esprit d’ingénieur en tout cas)